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Jul 07, 2023

Continental Tires utilise des balles de riz et des bouteilles en plastique recyclées dans la production de pneus

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Les pneus de voiture sont ronds, noirs et en caoutchouc. Cependant, en y regardant de plus près, vous verrez que la conception des pneus et l'interaction des différents matériaux qui entrent dans leur fabrication sont extrêmement complexes. Mais depuis quelque temps déjà, les experts en matériaux et les ingénieurs pneumatiques de Continental opèrent une révolution silencieuse. D’ici 2050 au plus tard, tous les pneus doivent être fabriqués à partir de matériaux durables. Il y a encore un long chemin à parcourir d’ici là. Mais petit à petit, on découvre quelles matières premières entreront à l’avenir dans la fabrication des pneumatiques. Il s’agit notamment des déchets agricoles – comme les cendres des balles de riz – du caoutchouc des pissenlits, du caoutchouc recyclé ou des bouteilles en PET.

Claus Petschick, responsable du développement durable chez Continental Tires, est clair sur la mission de Continental, commentant : « Continental est en passe de devenir le fabricant le plus progressiste de l'industrie du pneu en termes de développement durable. Nous visons à utiliser des matériaux 100 % durables dans nos produits pneumatiques d’ici 2050 au plus tard. Il a ajouté : « Notre pouvoir d’innovation nous permet d’innover et d’innover encore plus durablement. Cela englobe tout, depuis l’origine et l’approvisionnement de nos matériaux jusqu’à la réutilisation et le recyclage de nos pneus.

Aujourd'hui déjà, environ 15 à 20 % de matériaux renouvelables ou recyclés sont utilisés dans un pneu de voiture de tourisme standard de Continental. Pour augmenter encore la proportion de matériaux durables et

préserver des ressources précieuses, Continental analyse et examine en permanence toutes les matières premières utilisées dans la production de pneus.

En fonction de l'application, de la saison et de l'environnement, les pneus doivent répondre à des exigences spécifiques. Cela se voit, par exemple, dans la conception de la bande de roulement. Mais dans d’autres domaines – la composition du mélange de caoutchouc, par exemple – ces changements ne sont pas aussi visibles. Les pneus pour voitures particulières de Continental sont composés d'une centaine de matières premières différentes.

Leur composition précise a un impact majeur sur les pneus et leurs caractéristiques de maniabilité. La capacité de déployer les différents matériaux avec leurs propriétés uniques et leurs interdépendances de manière spécifique est un exercice d'équilibre complexe pour les ingénieurs et experts en matériaux de Continental. Ce n'est que lorsque tous les matériaux sont parfaitement adaptés les uns aux autres que des pneus hautes performances sûrs, économes en énergie et durables peuvent être créés.

Le caoutchouc naturel toujours incontournable grâce à ses propriétés exceptionnelles

Le caoutchouc naturel est essentiel pour garantir des performances exceptionnelles aux pneus. Ce produit naturel représente entre 10 et 40 pour cent du poids total des pneus hautes performances modernes. Ses propriétés particulières incluent une grande résistance et une longue durée de vie, dues à la cristallisation du caoutchouc induite par la contrainte. L'industrie du pneumatique est le plus gros consommateur de production mondiale de caoutchouc, représentant plus de 70

pour cent. Cependant, Continental considère le caoutchouc naturel comme un matériau durable uniquement s'il provient de sources responsables. C’est pourquoi l’entreprise adopte une approche intégrée visant à rendre plus durables les chaînes d’approvisionnement complexes et fragmentées du caoutchouc naturel. Y compris l’utilisation d’une technologie numérique de pointe, une implication locale et une collaboration étroite avec des partenaires compétents dans le but d’améliorer la transparence et la traçabilité tout au long de la chaîne de valeur. Parallèlement, avec son projet Taraxagum, Continental poursuit une approche innovante pour s'assurer de devenir moins dépendante du caoutchouc naturel cultivé principalement en Asie du Sud-Est. Le fabricant de pneumatiques travaille avec des partenaires à l'industrialisation de l'extraction du caoutchouc naturel à partir de plantes de pissenlit spécialement cultivées.

Charges végétales durables

Outre le caoutchouc, les charges comme la silice sont indispensables à l’assemblage des pneumatiques. La silice, par exemple, contribue à optimiser des caractéristiques telles que l'adhérence, la résistance au roulement et la durée de vie des pneus. À l’avenir, les balles de riz seront utilisées comme matière première pour produire de la silice de manière durable. Les balles de riz sont un déchet de la production de riz et ne peuvent pas être utilisées comme nourriture ou comme aliment pour animaux. La silice dérivée des cendres des balles de riz est plus économe en énergie lorsqu'elle est utilisée dans la fabrication que celle obtenue à partir de matériaux conventionnels tels que le sable de quartz.

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